Zero-Waste-Lebensmittel: Kann man sich ohne Plastikverpackungen satt essen? : Schüsse

Nüsse und Trockenfrüchte in einem Lebensmittelgeschäft.

Martha Bebinger/WBUR


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Nüsse und Trockenfrüchte in einem Lebensmittelgeschäft.

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Ich habe den dünnen Plastikfaden, der zwischen einem Blatt meiner Ananas und ihrem Etikett verläuft, nicht gesehen, als ich die Ananas in meinen Einkaufswagen legte, wenn ich zur Kasse ging oder wenn ich zu Hause Lebensmittel auspackte. Erst als ich die Spitze abhackte und am Etikett zog, traf es mich.

Ich hatte wieder die Regeln gebrochen.

Diese verdammte Plastikanhänger-Krawatte reiht sich in die lange Liste von Fehlern ein, die ich in nur einer Woche gemacht habe, als ich versuchte, mich plastikfrei zu ernähren.

Ich hatte mich selbst herausgefordert, Lebensmittel für eine Woche zu kaufen, ohne Plastik in meiner Einkaufstüte mit nach Hause zu nehmen. Das bedeutete keine Saftkrüge, Joghurtbehälter, Zellophanfenster in Chipstüten, Plastikverpackungen oder sogar Aufkleber auf einigen Produkten.

Warum habe ich das getan? Denn sehr einige der Kunststoffverpackungen und -behälter wir verwenden einmal recycelt werden. Denn es gibt wachsende Besorgnis über die schädliche Auswirkungen auf die Gesundheit. Etwas Forschung deutet darauf hin, dass die Einnahme von Mikroplastik die Hormonproduktion stören oder mit Problemen wie Asthma und Lernstörungen in Verbindung gebracht werden könnte.

Obwohl Wissenschaftler habe den Link nicht bestätigtIch mag einfach nicht die Idee, dass ich konsumieren darf Plastik im Wert einer Kreditkarte in einer Woche.

Ich wählte ein Budget von 115,00 $ (ungefähr auf halbem Weg zwischen der durchschnittlichen wöchentlichen Lebensmittelrechnung für eine zweiköpfige Familie in Massachusetts und der Zuteilung von Lebensmittelmarken für denselben Haushalt). An einem Samstagnachmittag fuhr ich auf den Parkplatz meiner örtlichen Lebensmittelkette und fühlte mich ziemlich plastikbewusst, nicht bereit für den Arschtritt, den ich gleich bekommen würde.

Das Experiment

Ich habe in der Gemüseabteilung angefangen, wo ich normalerweise eine Plastiktüte mit Bio-Babykarotten nehme. Sie sind tabu, wie so ziemlich jedes Gemüse in der Bio-Abteilung. Unter den nicht-biologischen Produkten habe ich einige schön gebündelte Karotten gefunden. Dann sah ich die Plastiketiketten, die an ihren Gummibändern hingen. Ich entdeckte ein Dutzend lose am Abfluss des Lebensmittelregals und hob sie auf, ohne Beutel.

Ich rollte meinen Karren vorbei an Blumenkohl, grünen Bohnen, Spargel, Salat und Trauben, die alle in ihrem Plastik glänzten. Ich wog lose Rüben, Äpfel, Zwiebeln und Süßkartoffeln. Meine Angst setzte ein – dieses Gefühl, dass ich nicht genug haben würde. Also kaufte ich einen Kohlkopf.

Miami, Florida, Winn-Dixie Lebensmittelgeschäft, frisch geschnittenes Obst zum Verkauf im Kühlkoffer.

Jeff Greenberg/Getty Images


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Miami, Florida, Winn-Dixie Lebensmittelgeschäft, frisch geschnittenes Obst zum Verkauf im Kühlkoffer.

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Ich habe die Preise in den Rechner auf meinem Handy eingegeben. Als ich die Gemüseabteilung verließ, war ich mit 31,30 $ in guter Verfassung. Es war Zeit, nach Protein zu suchen.

Ich esse kein Fleisch. Aber ich ging zur Fleischtheke, um für einen meiner Söhne einzukaufen. Alles vorverpackt war in Plastik, aber der Mann hinter dem Glas erklärte sich freundlicherweise bereit, zwei Hamburger und etwas Hähnchen separat in Fleischerpapier einzuwickeln. Zusammen waren sie 21,62 $.

Tofu, Käse, Joghurt und so ziemlich alles in der Milchabteilung war aus. Sogar die Milchflaschen hatten einen Plastikdeckel. In diesen Pappkartons waren viele Eier. Wütend.

Um nicht bei jeder Mahlzeit Eier essen zu müssen, habe ich ein paar Dosen Bohnen und Reis in eine Schachtel gepackt. Ich wollte Nudeln, aber die Schachtel hatte ein Zellophanfenster. Ich wählte eine Spaghetti-Marke mit dem kleinsten Fenster (2,5 x 2,5 cm) und sagte mir, dass ich das Recht auf diese Verletzung erhalten würde, wenn ich viel Kohl esse.

Wenn ich viel Kohl konsumieren würde, bräuchte ich etwas Öl oder Salatdressing. Die Suche nach plastikfreiem Öl und Essig brachte mich in die „Spiegelhaus“-Phase meiner plastikfreien Odyssee.

Es gab viele Optionen in Glasflaschen. Nach vorsichtigem Klopfen fand ich einige mit Metalldeckeln. Aber die Flaschen mit Metalldeckeln hatten alle ein Plastiksiegel, außer einer Marke Sesamöl und einer anderen Rotweinessigmarke. Das Essigetikett löste sich an einer Ecke. Und da habe ich mich gefragt: Woraus bestehen Glasetiketten? Sie haben es wahrscheinlich erraten: Viele sind aus Plastik. Das Sesamöl und der Reisessig gingen zurück ins Regal, ebenso wie die Gläser mit Marinara, Salsa und Saft.

Ich kann eine Woche ohne Salsa und Saft leben. Aber ich habe mich bestimmt nicht freiwillig bereit erklärt, eine Woche ohne Schokolade auszukommen. Ich verbrachte viel Zeit im Süßigkeitengang, bevor ich einige Riegel fand, die in Folie verpackt und in einer Schachtel verpackt waren.

An der Kasse fügte ich die Etiketten auf in Papier eingewickeltem Rindfleisch und Hähnchen meiner Liste der Schande hinzu (ich erkannte, dass sie aus Plastik sind). Als die Kassiererin dann den Strichcode auf den Paprikaschoten scannte, verbuchte ich eine weitere Niederlage. Sie hatten jeweils kleine Plastikaufkleber mit Strichcodes. Ich habe sie trotzdem gekauft. Ich war hungrig, entmutigt und bereit, weiterzumachen.

Ich hatte noch 21,96 $. Vielleicht könnte ich einen Massenladen finden – mit Behältern mit Nüssen oder Fässern mit Öl, die ich in Nicht-Plastikbehälter gießen kann – um einige der Artikel zu ersetzen, die ich zurückstellen musste.

Zu den Massenlagern

Das Nachfüllen von Flaschen mit Waren wie Olivenöl ist eine Möglichkeit, Verpackungen einzusparen.

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Das Nachfüllen von Flaschen mit Waren wie Olivenöl ist eine Möglichkeit, Verpackungen einzusparen.

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Zu Hause habe ich einige Zero-Waste-Sites gescannt und ein paar Anrufe getätigt. Mehrere Geschäfte hatten Öl und Essig in großen Mengen, aber ich musste ihre Flasche mit Plastikdeckel und Etikett kaufen, den Inhalt aufbrauchen und sie zum Nachfüllen zurückbringen. Pemberton Farms in Cambridge sagte, ich könnte meine eigenen Einmachgläser mitbringen. Sie hatten in Papier eingewickeltes Brot und Schüttgüter wie Müsli und Nüsse in Behältern, wobei letzteres mein Budget um 1,23 Dollar überstieg – aber jede Mandel wert war.

Da ich kein Geld mehr habe, möchte ich das vielleicht noch einmal machen, also hatte ich einige Fragen an General Manager Greg Saidnawey. Pemberton Farms ist als Zero-Waste-Einkaufsziel bekannt, aber es gibt immer noch viele Dinge, die ich hier nicht plastikfrei kaufen könnte. Es gab keine Optionen für Milchprodukte, Saft, Erdnussbutter oder Tahini ohne Plastik.

Saidnawey sagt, dass er früher mehr als 300 Lebensmittel und Gewürze in großen Mengen hatte. Das schrumpfte während der Pandemie auf etwa 100 Artikel. Und Saidnawey sagt, er rechnet nicht damit, in absehbarer Zeit weitere Masseneinkaufsoptionen hinzuzufügen.

„Es gab vor COVID so viel Vorwärtsdrang in Bezug auf Zero Waste, insbesondere in der Gegend von Boston“, sagt Saidnawey. Aber während der Pandemie „wollten die Kunden nur Ruhe. Sie wollten kein gebrochenes Siegel, sie wollten nichts, was bereits von jemand anderem berührt worden war, und ich denke, wir sind in vielen Fällen einfach den umgekehrten Weg gegangen Von Wegen.”

Die CDC sagt, dass das Risiko, sich nach dem Berühren einer kontaminierten Oberfläche mit COVID-19 zu infizieren, gering ist, aber Saidnawey sagt, dass seine Kunststofflieferanten berichten, dass sie noch nie so beschäftigt waren. Es gibt noch einen weiteren Faktor, der die Verwendung von Kunststoff in Lebensmittelverpackungen beschleunigen könnte. Kunststoffe werden mit fossilen Brennstoffen hergestellt. Diese Branche sucht neue Verkaufsstellen in dem Wechsel zu Elektrofahrzeugen.

Saidnawey sagt, er sei daran interessiert, mehr kompostierbare Behälter zu verwenden, aber sie seien 30-40 % teurer. Es ist schwer, diese Kosten zu den steigenden Lebensmittelpreisen hinzuzufügen. Und kompostierbare Schachteln für Nüsse, Bohnen oder Snacks (viele von dem, was Pemberton Farms in loser Schüttung anbietet) sind in den Regalen nicht so attraktiv wie Plastik.

„Ich möchte ein Paket finden, das nicht für immer in den Ozeanen oder auf einer Mülldeponie landet“, sagt Saidnawey, aber „Kunden kaufen mit ihren Augen.“

Meine Mitbringsel

Meine Woche der plastikfreien Ernährung brachte einige ziemlich langweilige Mahlzeiten hervor. Ich war nicht vorbereitet. Ich wusste nicht, wie viele Dinge tabu sein würden. Dort sind einige Zero Waste Kochbücher, aber ich habe sie mir vor dem Einkaufen nicht angeschaut. Und ich habe kein Budget für Kräuter oder Gewürze eingeplant, Dinge, die das Leben vielleicht ein bisschen spannender gemacht hätten.

Um meinen Plastikverbrauch in Zukunft zu reduzieren, muss ich mehr Dinge von Grund auf neu machen, wie Hummus, Marinara, Salsa, vielleicht sogar Joghurt. Ich wechsle die Saftmarke, damit ich Orangensaft und Limonade in wiederverwendbaren Glasflaschen kaufen kann. Ich muss ein bisschen herumfahren, um mehr Optionen für lose Lebensmittel zu entdecken, und ich muss vielleicht etwas mehr für Dinge wie in Papier eingewickelten Käse ausgeben. Ich muss meinen Vorrat an nachfüllbaren Gläsern aufstocken und vielleicht in einige dieser wiederverwendbaren Beutel für Lebensmittelbehälter und diese Alternative zu Bienenwachsfolie investieren.

Ich habe Star Market gefragt, wo ich diese Woche eingekauft habe, was sie tun, um Lebensmittelverpackungen aus Plastik zu reduzieren. Star ist im Besitz von Albertsons, einem der größten Lebensmitteleinzelhändler in den USA. Sie verwiesen mich auf a Website über die Pläne des Unternehmens, Plastikmüll zu reduzieren, was bedeuten könnte, weniger Plastikverpackungen zu verwenden. Und Costco, wo ich ein paar Mal im Jahr einkaufe, sagt, dass es derzeit die Verpackung aller Produkte überprüft Plastikverbrauch reduzieren.

Vielleicht können wir einige davon verlangsamen prognostiziertes Wachstum in Plastik, das wir einmal verwenden und wegwerfen, und große Öl-, Gas- und petrochemische Konzerne die den größten Teil unseres Kunststoffs ausmachen, werden auf erneuerbarere Produkte umgestellt. In der Zwischenzeit möchte ich mein Spiel verbessern. Ich habe es vermieden, 27 Plastikbehälter und -verpackungen in einer Woche zu verwenden; Das kann ich besser.

Benötigen Sie Tipps, wo Sie anfangen sollen? Das Life Kit von NPR hat einige zusammengetragen Hilfreiche Tipps dafür, dass Sie anfangen, das Plastik in Ihrem Leben zu prüfen, sogar über Ihre Einkaufsliste hinaus.

Diese Geschichte wurde von WBUR als Teil ihres Newsletters produziert, “Gekocht: Die Suche nach nachhaltigen Lebensmitteln.”